在SOGO忠孝店一樓東側小小世界鐘正門入口,左右化妝品專櫃門神,右邊是ESTEE  LAUDER,左邊就是stila。雖說當年是由ESTEE LAUDER引進台灣,但是能夠在台灣百貨第一店站左門神的位置,顯示stila當年在化妝品品牌中也是非等閒之輩。

 

可是曾幾何時竟然在倒閉時,台灣的代理商竟然連一聲正式的通知都沒有收到,還要等到代理商下單訂貨時才驚覺整個公司人去樓空。雖然媒體報導是因為不敵金融海嘯的風暴襲擊才導致倒閉的,但是看在經營管理者的眼中總是透露著一些怪異。

 

第一,化妝品的利潤原本就較為豐厚,行銷成本占總成本的比例較高,因此在面對景氣不好時,在成本控制方面其實並沒有那麼難調適。

 

第二,stila經過十幾年的經營,在國際彩妝品牌中也算占有一席之地,以其所建立的品牌知名度與國際行銷平台,就算財務有問題也並非完全沒有價值。就像Wedgewood雖然也宣布倒閉,但是其品牌在市場上依然存在,因為總是會有有能力的投資者可以接下來繼續經營,產倒閉有時只是公司重整的手段之一而已。

 

第三,四月初stila還配合巴比娃娃50週歲推出行銷活動,顯示其並不是對市場沒有企圖心。因此stila怎麼會搞到公司無預警關閉解體的狀況,著實令人費解。

其實經營百貨公司倒也不必過於關心某單一品牌的存亡,只是因為如果連品牌代理商都完全沒有預警,這對百貨公司的經營還是隱藏著相當程度的危機。因為像碰到母親節這樣的化妝品大檔期,如果DM的促銷商品沒有備足,對於業績的達成就會產生影響。就算是2,30家化妝品牌中的一家,看起來影響似乎不大,但是對於業績的達成也絕對會造成影響。

當年LA MER、SK-II、香華天等品牌都曾受到過衝擊,其對化妝品的業績目標的達成也都受到影響,並且在回復上也都走了相當一段時間的道路。更何況如果無預警的狀況出現不只一家時,其影響程度將更不容小覷,因此並不能等閒視之。這就是百貨公司行業在經營上所面臨的不穩定性風險之一。

百貨公司的經營者真正所關心的,應該是無預警這個不尋常的現象。照說代理商應該與品牌總公司保持著非常密切的關係,因為任何國際品牌對於其商品的年度行銷計畫、形象設計、廣告規劃、新產品發表、銷售量預估與進貨進度等,都有非常嚴謹的控制程序。如果品牌總公司有任何風吹草動,品牌代理商應該都要能夠體察得到,並且關心求證。就算代理商對總公司採取無限的信任態度,在合約規範上與商場禮貌上也都應該有相當的預警機制與認知。

 

因此如果台灣的代理商顯示其因為無預警的錯愕是屬於誠實的態度,那非常合理的推斷就是台灣的市場太小,品牌總公司並不把合作對象的利益看在眼裡。如果真是如此,那絕對是台灣品牌代理商的悲哀,因為市場小原本就不容易爭取較多的行銷資源分配,結果在努力經營的狀況之下,還要成為無預警狀況下的犧牲品,真是情何以堪。

 

彭振宇 2009.04.22.

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